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Mythologie chinoise – Les quatre symboles

Phenix - L'oiseau vermillon
Le phénix ou oiseau vermillon est l’un des quatre symboles (Si Xiang)

Les quatre symboles (Sì Xiàng , signifiant littéralement « quatre images »), sont quatre créatures mythologiques apparaissant parmi les constellations chinoises le long de l’écliptique, et considérées comme les gardiens des quatre orients. Ces quatre créatures sont également désignées par une variété d’autres noms, y compris « Quatre Gardiens », « Quatre Dieux » et « Quatre Bêtes Auspicieuses ».

Ils sont :

  • le dragon azur présente les caractéristiques de tous les dragons. Il est associé à l’Est (élément : bois) ;
  • l’oiseau vermillon correspond au phénix. Il est associé au Sud (élément : feu) ;
  • le tigre blanc est associé à la puissance militaire. Un jade blanc portant la représentation d’un tigre était offert aux généraux. Selon les Annales de Wu et Yue, trois jours après l’enterrement d’un roi, un tigre blanc formé par la concrétion de l’élément métal apparaît sur sa tombe. La couleur blanche signale de plus un animal magique à la longévité exceptionnelle, car on prétend qu’un tigre qui réussit à survivre cinq cents ans devient blanc. Il est associé à l’Ouest (élément : métal) ;
  • la tortue noire, appelée également le « guerrier noir », est aussi le nom d’un dieu astral. Il est le gardien du Nord (élément : eau).

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