Le solstice d’hiver

Sol Invictus - Soleil Invaincu

Cette année, le solstice d’hiver a lieu le 21 décembre à 11h02 (heure locale). A ce moment la durée de la journée est la plus courte dans l’hémisphère nord. Le Soleil se trouve alors le plus bas dans le ciel (ou ne se lève même pas au-dessus du cercle polaire). Ce phénomène astronomique marque aussi le basculement et le moment où les jours recommencent à augmenter pour nous conduire vers l’été.

Cet hiver, notre hémisphère recevra surtout des rayons rasants à l’effet chauffant limité et le Pôle-Nord se retrouvera même plongé dans le noir ! Au même moment, l’été commencera dans l’hémisphère Sud, avec un soleil à son zénith au-dessus du tropique du Cancer (chacun son tour).

Solstice d'hiver La Terre au solstice d'hiver

​Ce solstice qui correspond au jour le plus court et à la nuit la plus longue de l’année, revêt bien des significations. Dans “Noël : Une si longue histoire”, les historiens Alain Cabantous (Paris-I) et François Walter (université de Genève) s’arrêtent sur un solstice d’hiver considéré comme le jour de naissance du Sol Invictus1, le “soleil invaincu”, où la lumière diurne se remet à croître. Pour ces auteurs, le solstice est en effet porteur d’un “symbolisme cosmique” (la lumière vainc les ténèbres) chez les chrétiens : il devient ainsi pour eux “le jour où naît le “vrai” soleil de justice identifié au Christ”.
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